"Nous possedons un avantage majeur lorsqu'il s'agit de technologie."

Entretien avec Soichi Abe, Directeur Export et Membre du Comité de Direction TOTO

Monsieur Abe, TOTO a fait son entrée sur le marché européen en 2009. Le lancement de la marque de TOTO a-t-il été un succès jusqu'ici ?

 

Oui, de notre point de vue, le lancement sur le marché a été une véritable réussite – n’oubliez pas que le marché européen compte parmi les plus difficiles au monde. Aucun autre continent ne possède une concurrence aussi accrue ou des normes de qualité aussi élevées. Il existeen Europe de nombreuses marques déjà bien établies et personne n’attendait une entreprise comme TOTO.

Nous avons suivi une stratégie différente de celle de nos concurrents – et c’est la raison pour laquelle nous avons réussi jusqu’à maintenant. Avant l’entrée de TOTO sur le marché européen,tous nos concurrents axaient leur stratégie de différenciation sur le design de leurs produits.TOTO a introduit un nouvel aspect – la technologie. TOTO intègre la technologie dans la conception même du produit, ce qui la rend pratiquement invisible aux yeux des utilisateurs qui bénéficient de ses avantages.

Permettez-moi de vous donner deux exemples concrets. Le premier concerne nos cuvettes detoilette : TOTO ne propose que des cuvettes sans bride sur le marché européen, disposant duvernis spécial CeFiONtect qui lisse la céramique et toutes équipées de l’efficace et hygiéniquechasse d’eau Tornado Flush. Beaucoup de nos concurrents nous ont emboîtés le pas depuis2009 et proposent désormais des cuvettes sans bride. Mais, aucun d'eux ne peut offrir unecuvette avec notre marque de fabrique CeFiONtect et Tornado Flush. Nous sommes fiers dufait que TOTO offre les meilleures toilettes grâce à nos technologies de pointe.

Le deuxième exemple est le WASHLET : nous avons plus de 35 années d'expérience dans la fabrication de WASHLETs, et nous avons déjà vendu 36 millions d'unités à travers le mondeentier – plus que tout autre concurrent. Au regard de ces données, nous pouvons dire avecfierté que notre technologie est de loin la meilleure du marché. TOTO a mis au point unsystème de toilette intime à base d’eau chaude très pratique pour nos utilisateurs. Celle-ci serévèle hygiénique, efficace, facile à utiliser et très confortable.

 

Nos concurrents nous ont démontré que la voie que nous avons choisie est la bonne, maintenant qu’ils commencent à mettre davantage l'accent sur leurs propres technologies. Ungrand nombre d’entre eux ont présenté leurs premières cuvettes sans bride et WC lavants à la dernière édition du salon ISH. Les détails montrent que nos années d’expérience nous confèrent un avantage considérable quand il s’agit de technologie.

 

TOTO est un fabricant complet de produits de salle de bains, même si sur le marché européen,vous vous concentrez plus sur les toilettes et WASHLETs. Quel sera l’objectif principal du développement de produits à l'avenir?

 

En effet, TOTO est un fabricant global de produits de salle de bains, un guichet unique pourles sanitaires en céramique, la robinetterie, la douche, les meubles et les accessoires de salle de bains. Lorsque nous arrivons sur un nouveau marché, notre principal souci est d'établir unerelation de confiance avec nos clients. Stratégie qui fonctionne principalement en raison de laqualité de nos produits. Nous nous focalisons d'abord et plus spécifiquement sur nos produitsclés – ceux pour lesquels nous possédons une avance technologique vis à vis de nos concurrentset qui offrent un bénéfice clair à nos clients. C’est pourquoi nous nous sommes concentréssur les toilettes et les WASHLETs en premier lieu. Toute personne qui doit nettoyer ses toilettes voit immédiatement les avantages d'une cuvette sans bride. L’intérêt d'un système dechasse d’eau hygiénique et efficace, qui ne crée ni brume ni projection, est également immédiatement compréhensible. Et, le WASHLET est avant tout notre produit phare !

Bien évidemment, nous allons intensifier la commercialisation d'autres produits en Europe,comme nos robinets automatiques dotés de capteur, nos systèmes de douche et nos sèchemains.Nous avons intégré dans ces produits d’innovantes technologies qui les rendent à lafois agréable à utiliser et respectueux de l'environnement – deux facteurs clés qui saurontconvaincre nos clients. Nous allons continuer dans cette voie, étape par étape, jusqu'à ce quela marque TOTO soit reconnue pour sa technologie, son design, sa qualité, et, bien évidemmenten tant que fabricant global de produits de salle de bains.

Nos développements de produits pour l'Europe continueront à s’axer sur le WASHLET. Nous voyons ici un segment de marché en pleine croissance comme le confirment les chiffres deventes en constante augmentation des WC lavants. En tant que premier fabricant mondialde WASHLETs, TOTO a naturellement des opportunités exceptionnelles sur ce marché en croissance.

Notre technologie WASHLET nous donne la possibilité d'offrir quelque chose de nouveausur le marché; nos clients européens pourront ainsi s’ouvrir à de nouvelles options lors dela rénovation de leur salle de bains. Nous mettons également l'accent sur le développementde produits pour les projets que ce soit des lieux ouverts au public comme les hôtels et les immeubles de bureaux, ou les résidences privées exclusives et haut de gamme.


TOTO est le leader du marché au Japon. L'Europe a cependant des exigences différentes enmatière d’hygiène et de design. Comment TOTO s’assure-t-il que ses produits sont bien en adéquation avec les goûts européens ?

 

La demande est bien évidemment en constante évolution en Europe. La salle de bains n’estplus seulement un espace dans lequel les gens se lavent et se brossent les dents. En Europeégalement, la salle de bains est devenue un lieu synonyme de détente et de bien-être. Lesproduits TOTO, à tous égards, répondent à ces exigences.

Nous sommes convaincus que les WASHLETs se développeront en Europe au fil du temps. Quiconque a expérimenté le WASHLET pendant un certain temps, ne peut plus s’en passer– cette expérience de propreté et de fraîcheur fait de plus en plus d’adeptes.

TOTO est présent dans tous les pays du monde. Nous vendons des produits qui correspondent aux exigences de chacun des marchés. Notre gamme de produits aux États-Unis est très différente de celle proposée au Japon, ou de notre gamme européenne. C’est notre lot quotidien. Nos développeurs et nos designers au Japon connaissent bien le marché européen.Ils travaillent en étroite collaboration avec nos équipes de vente et de marketing en Europe,partagent des idées, des informations et sont attentifs aux développements du marché. Nous travaillons aussi en étroite relation avec des designers européens, comme Stefano Giovannoni,qui a conçu un de nos WASHLETs – ainsi que l'agence française de design, Elium Studio,qui a mis au point notre nouvelle collection SG.

 

Les produits TOTO sont présents dans de nombreuses chaînes hôtelières internationales. Pouvez-vous nous dire quels sont les produits concernés ? Pourquoi les hôtels de renom sontsi désireux d'installer des produits TOTO ?

 

Les produits TOTO – en particulier les WASHLETs, la robinetterie, les systèmes de douche etles lavabos – sont très demandés et proposés à de nombreux hôtels. Nous possédons unelongue liste de références, comme les très célèbres : ShangriLa, Hilton, Mandarin Oriental,Peninsula, Ritz Carlton, Hyatt, Jumeirah, Marriott et encore beaucoup d’autres très réputées.

 

TOTO propose des typologies de produits qui correspondent spécifiquement aux exigences d’hôtels quatre et cinq étoiles, qui cherchent à offrir à leurs clients le plus grand degré de confortet de bien-être. Ces hôtels possèdent une clientèle sophistiquée, habituée à de luxueusessalles de bains. C’est pourquoi ils conçoivent leurs salles de bains avec des systèmes de douche haut de gamme et des WASHLETs qui délivrent une hygiène et un confort exceptionnels.Les hôtels quatre et cinq étoiles souhaitent satisfaire toujours plus leurs clients – d’avantagede confort, d’avantage de luxe, d’avantage de design et ainsi de suite – et ils y parviennent grâce à TOTO.

Les chaînes hôtelières internationales prêtent attention aux désirs leurs clients. C’est une exigence qu’ils partagent avec TOTO – et c’est la raison pour laquelle ils ont toujours été pournous d’excellents conseillers et partenaires à travers le monde entier. Nous maintenons et promouvons ces relations grâce à notre réseau global d'entreprise.

 

Monsieur Abe, merci pour cette interview.

 

Image

1. Soichi Abe, Directeur Export et Membre du Comité de Direction TOTO

2. Le siège social de TOTO à Kokura.

3. Fabrication de la céramique.